Quan The Mary Tyler Moore Show va intentar i no va poder elogiar un pallasso

PerZack Handlen,Emily Todd VanDerWerff,Genevieve Koski, iCarrie Raisler 01/08/14 23:00 Comentaris (184)

Benvingut al Taula rodona de TV , on alguns dels escriptors del TV Club aborden episodis que tracten un tema central. Ara fins al març: alguns dels nostres episodis preferits de tots els temps.

Publicitat

The Mary Tyler Moore Show, Chuckles Bites The Dust (temporada sis, episodi set; originalment emès el 25/10/1975)



En què no és divertit fins que no sigui ...

Todd VanDerWerff: És perillós pensar en aquestes coses, però em pregunto quant de la meva consciència crítica es va formar mirant la totalitat de El Show de Mary Tyler Moore a Nick At Nite, quan tenia 12 i 13 anys. Moltes de les coses que m'agraden veure a la televisió provenen d'aquest programa, que és legítimament innovador i important per als historiadors de la televisió. Per a mi, s’ha assumit fins i tot més la importància com a forma d’entendre la comèdia televisiva: les rialles han de venir del personatge i els personatges han d’estar ben desenvolupats. Les situacions haurien d’estar una mica fonamentades. Una mica de patetisme aquí i allà es desitja. Si hi ha comentaris socials, normalment se situa millor en segon pla.

Tot i així, a l’hora d’escollir el meu favorit Mary Tyler Moore episodi, sóc el mateix que tothom. És Chuckles Bites The Dust. Sempre serà Chuckles Bites The Dust. És el tipus d’episodi poc freqüent al món de la televisió: un que fa grans rialles i un gran reconeixement gairebé únicament pel seu contingut universal. Quan es veia l’episodi probablement per 12a o 13a vegada, el que em va venir al cap va ser la conseqüència de la mort de Paul Walker al novembre. Quan Twitter es va omplir de bromes brutes sobre la mort de l’actor, es va omplir amb la mateixa rapidesa de gent que renyava els bromistes per ser tan insensibles i tristos. Aquest és el cicle de dol d’una figura pública. És comLou Grantdiu: “La mort és un concepte tan gran i aterridor que t’has de riure’n, no sigui que li donis tot el teu poder, cosa que de vegades resulta en acudits descarnats que esbufegen les plomes de la Mary Richardses del món.



Chuckles Bites The Dust es va fer famós no només perquè fos divertit, sinó perquè era descarat de trobar rialles en aquesta particularitat particular del comportament humà. Ajuda que el guió de David Lloyd estigui ple de grans acudits de Murray Slaughter mentre es burla de les circumstàncies inusuals de la mort de Chuckles: el pallasso estava vestit de cacauet i desgranat per un elefant canalla. Tampoc no fa mal que la veritable premissa de l'episodi només es reveli gradualment. Durant aproximadament els primers set o vuit minuts, sembla que es tractarà de que Ted Baxter vulgui ser gran mariscal de la desfilada del circ. Però el guió gestiona el truc elegant de permetre als espectadors riure amb Murray i Lou, alhora que entén el costat de Mary. Per estranya que fos la seva mort, Chuckles va morir i això hauria d’importar d’alguna manera.

G / O Media pot rebre una comissió Comprar per $ 14 a Best Buy

Però, no, Chuckles Bites The Dust és famosa per aquesta escena.

Mary Tyler Moore és una gran actriu còmica, però quan arribava el moment d’una gran peça còmica al seu propi programa, sovint anava a Ted Knight oCloris Leachman, que interpretaven personatges més descarats i més capaços de treure grans ritmes còmics que la més botonada Mary Richards. (És un dels punts forts de l’espectacle que és Mary generalment l’home heterosexual, però pot encendre una moneda de deu centaus, convertint-se en l’estrany catalitzador de les reaccions.) Tot i així, una escena com aquesta recorda el que va ser un artista viu i viu de Moore. Treu totes les rialles de la reacció de Maria al discurs del pastor, però troba tant el riure com el patetisme en el moment en què finalment Mary trenca i plora. És aquest tipus de gir que Mary Tyler Moore ho vaig fer bé, i és una gran part del motiu pel qual l’espectacle continua sent un dels meus favorits.



Publicitat

Però en la pressa per lloar justificadament l’escena funerària i l’actuació de Moore, és fàcil oblidar que hi ha tot un episodi que condueix a aquesta escena amb una coda curta i dolça on els personatges comenten els desitjos dels seus funerals. Fora d’aquesta famosa peça parcial, hi ha més coses en aquest episodi. Vau ser algun dels vostres espectadors per primera vegada d’aquest? I si ho fos, el funeral s’havia jugat en tants programes de clips de TV i similars que va perdre el cop?

Zack Handlen: Jo era un espectador per primera vegada, però abans havia llegit seccions del guió. Quan era petit, llegia una antologia que es deia El gran llibre del nou humor americà i va citar Chuckles Bites The Dust com a exemple de com trobar humor en un tema seriós. Els redactors del llibre es van esforçar molt per explicar com funcionava l’estructura: com els escriptors van establir amb cura el menyspreu (completament comprensible) de Mary per riure’s d’un home mort, només per fer-la trencar en el pitjor moment possible. Inclouen fragments del guió, inclosa la famosa escena funerària. Durant més temps, he tingut fermament fixat aquest capítol com a exemple de com se suposa que funciona la comèdia. No estic segur de poder explicar exactament el que pensava que volia dir, a part que la gent amb autoritat em digués que Chuckles Bites The Dust era ideal i, si mai volia ser divertit jo mateix, en podia aprendre. I tot el que he sentit sobre l’episodi des de llavors va confirmar aquesta suposició.

Publicitat

Això és molt bo per a una comèdia televisiva de mitja hora, però Chuckles Bites The Dust gestiona el truc molt bé. Em va ajudar que no veiés mai cap clip de l’escena funerària. Estic segur que juga bé fora del context. Com heu dit, Todd, Moore transmet molt bé el malestar, l’absurditat i el patetisme del moment, i hi ha poques coses més divertides que veure algú lluitant per mantenir el decòrum i fracassar completament. Tanmateix, el moment juga millor en context, tan bé que en un moment donat no vaig poder respirar del tot, perquè reia molt fort. Tot i que m’encantaria haver vist això per primera vegada sense tenir ni idea cap a on es dirigia, hi ha alguna cosa a dir per anticipar-se. Saber què vindria significava que vaig passar tot l’episodi esperant que Mary rebés les rialles, de manera que, quan va passar, tampoc podia evitar riure.

Per tant, Chuckles Bites The Dust va complir les meves expectatives, cosa que sempre és un alleujament, i això és el que ho fa tan fantàstic. És divertidíssim, sí, però també humà d’una manera que s’afegeix a l’humor en lloc de minar-lo. Sense treballar massa dur per aconseguir-ho, l’episodi aconsegueix arrencar rialles per la comoditat de ser horrorós, de prendre alguna cosa gran i aterridor i adonar-se que no cal afrontar-ho directament. L’humor sol funcionar millor quan sorgeix de tensió; com més alt és l’aposta, més divertida és la situació. Això no vol dir que cada comèdia necessiti un recompte corporal, però com més gran sigui el temor a la vergonya, a l’exposició o a la humiliació, més grans són les rialles. Abans de veure l’episodi, vaig assumir que el gran motiu pel qual l’avaria de Mary al funeral va ser tan divertidíssima va ser a causa de la inevitable vergonya de reprendre’s enmig d’una ocasió seriosa i trista. En part és cert, però el pastor s’esforça per intentar consolar-la i assegurar-li que tot està bé.

Publicitat

Em va sorprendre el desinterès que va tenir l’episodi en intentar jutjar a ningú, que és el lloc on entra l’alleujament. El dolor és una emoció tan incòmoda, irregular i confusa, fins i tot el dolor menor que travessa aquí el conjunt del programa. (Tot i que s’esmenta l’esposa de Chuckles, mai no la veiem. Ted és l’única persona que sembla que estigui connectada remotament al pallasso i, bé, és Ted.) El contracte social requereix certs rituals i comportaments bàsics: portar roba negra , no parleu malament dels morts, no feu jocs de paraules horrible sobre les disfresses de cacauet, i això pot ser una gran comoditat, però no treu l’estranyesa de la mort. El que més em va cridar l’atenció de Chuckles Bites The Dust va ser la comoditat de l’espectacle amb una situació bàsicament impossible. Un elefant aixafa un home de 60 anys. Es tracta d’una mort violenta i dolorosa, però també és absurda i no hi ha manera de conciliar l’absurd amb la por. Simplement s’hi allotja en forma de grumoll, i t’ho fas, i potser ho fas rient histèricament.

D’acord, passo massa temps intentant disseccionar això i no faig una feina molt bona. Malgrat el discurs ocasional de Lou, Chuckles Bites The Dust no té cap esforç i no s’esforça a impartir una lliçó seriosa. Simplement reconeix alguna cosa amb la qual la televisió encara lluita avui, acceptant que la pena i l’humor no són modes de pensament intrínsecament discrets. Mai escoltem molt sobre l’home de Chuckles i moltes de les rialles provenen de les descripcions del seu pallasso de pallasso de sobte completament inadequat, però l’episodi no arriba mai com si estigués rient a ell. Res d’això no té res d’esperit, perquè sovint la vida és inadequada.

Publicitat

Llavors, què pensaves del to, Carrie? I creieu que les línies de Murray eren intrínsecament divertides o eren divertides la majoria pel fet de tractar d’un home mort? (Va ser aquest últim per a mi).

Carrie Raisler: Em van semblar divertides les entranyes de Murray, tant que l’escena on ell i Lou es van trencar rient a l’oficina em va resultar molt més divertida que l’escena funerària més famosa. Part d’això és simplement el meu plaer habitual en trobar coses inadequades amb humor, però una part més gran és que en aquell moment de l’episodi encara no estava segur d’on anava tot això. Com va esmentar Todd, Chuckles Bites The Dust és com una nina comèdia. Comença com un episodi típic sobre el fet que Ted vol ser el gran mariscal d’una desfilada, i després es desprèn de la closca i es transforma en una història incòmode i incòmoda sobre gent que esbrina com parlar de l’estranya mort del seu company de feina. Finalment, revela el veritable cor de l’episodi com una mena de mirall que reflecteix les dificultats que tothom travessa quan processa alguna cosa gran i aterridor.

El problema de veure aquest episodi per primera vegada tants anys després, almenys per a mi, va ser que quan Mary va començar a renyar a Murray i Lou per haver vist un tema seriós, era increïblement evident on acabaria tot això. No vaig mirar molt Mary Tyler Moore creixent (el suficient per reconèixer els personatges i absorbir la sempre famosa seqüència inicial del títol en algun lloc profund del meu subconscient), i mai no havia vist aquest episodi. És obvi que molts escriptors de sitcom tenen (tal com il·lustra el llibre de comèdia de Zack, literalment van estudiar aquesta cosa), i aquest episodi és l’exemple perfecte de la influència d’aquest programa en la comèdia durant les generacions futures. La manera com es desenvolupen els esdeveniments aquí és ara una configuració de comèdia tan clàssica que l’única sorpresa per a mi hauria estat si Mary no trencar completament amb rialles al funeral. Això no vol dir que no sigui divertit, és cert, i Mary Tyler Moore és absolutament meravellosa a l’escena. Però, sabent exactament què passaria, era difícil arribar al lloc destrossat que volia ser, de manera que Lou i Murray es van separar de l’oficina per a mi.

Publicitat

Però estimar allò inesperat és per això que m’ha agradat el tros en què la Mary de sobte deixa de riure i comença a plorar. És l’única cosa que no vaig veure venir, i aterra impecablement, amb l’absurditat del moment perfectament puntuat pel desconcert de Mary davant la seva incontrolable reacció emocional. Tothom que torna al lloc de Mary després d’haver absorbit completament la bogeria del seu dia, passant de la seva estranya reacció a la mort de Chuckles per reflexionar sobre com els afecta la mort, és el que fa que l’episodi funcioni tan bé. Evidentment, no hi ha una manera correcta de fer comèdia, però Mary Tyler Moore mostra que si creeu personatges fantàstics i els hi feu molta atenció, podeu evitar que facin de tot, des del mundà fins a l’absurd fins a la punyent, en un sol episodi sense haver d’esforçar-s’hi molt, perquè es pot relacionar , i això és el que fa especial aquest episodi.

Genevieve, sóc l’únic que prefereix l’escalada inapropietat de la batalla dels soldats de Lou i Murray al funeral?

Publicitat

Genevieve Koski: L’èpica batalla de riures d’església de Mary al funeral està tan cremada al cervell que no puc signar aquesta preferència, Carrie, però també em van encantar els “one-liners”. Ja he vist Chuckles Bites The Dust abans, tot i que aleshores era bastant jove. No sé si recordava les línies one-liners d’aquella primera visualització o si estan telegrafiades tan fort que normalment les podria recitar al cap moments abans que passessin. Estic relativament segur que això és a propòsit, però. Pel que fa a les vocacions, n’hi ha poques amb més bromes incorporades que el pallasso professional, i crec que gran part de l’humor de les bromes de Lou i Murray es basa en un cert No hi aniran, oh home, hi van anar! sentit de conèixer la delícia, combinat amb l’escalada elegant d’anar-hi realment.

Aquest concepte de riure’s de la mort funciona, perquè el partit mort és algú que existeix per riure-se’n i se’n seguirà rient quan deixi d’existir. Un cop establerta aquesta base, els acudits es suggereixen fermament. Com diu Murray, he tingut acudits ximples al respecte des que ens vau donar la notícia, un sentiment amb el qual em puc relacionar. Dit això, probablement no podria arribar a produir frases meravelloses com: Una cançó, una mica de ball, una mica de seltzer pels pantalons o, el meu favorit personal, De tant en tant, caiem tots i fem mal als nostres fills. foos. Són frases perfectament ximples i la solemnitat amb què es lliuren és la raó per la qual aquest episodi ha passat literalment als anals de la comèdia.

Publicitat

Podria passar tota aquesta peça escrivint sobre el bell ball d’emocions que juguen a la cara de Moore, ja que intenta no trencar-se, però fer-ho no s’acostaria a fer justícia al seu bon treball. En lloc d’això, presentaré el mòbil de Txèkhov, aquell estrany grup d’aliments penjants que passa la major part de l’episodi assegut a la nevera de Mary, burlant-me d’aquell plàtan que segurament d’alguna manera s’hauria pogut convertir en una broma sobre Billy Banana o alguna cosa. En lloc d’això, s’ha arrossegat degudament durant la coda, proporcionant a l’episodi una imatge absurda final. És estrany que es produeixi un episodi sobre un pallasso que morís de maleït cercavila del circ està tan desproveït d’imatges que evoquin l’ambient artificialment colorit en què es centra. Probablement, això es pot aportar a la frugalitat de la sitcom; tingueu en compte que el funeral de Chuckles sembla que es celebra en una sala reapropiada amb vuit cadires, alguns arranjaments florals i cap arqueta visible, però encara és estrany veure la mort d'un pallasso representat en una paleta tan neutral. Per això, agraeixo el mòbil, aquest darrer cop de puny visual: l’equivalent a Chuckles Bites The Dust d’un parell de florers amb The End escrit.

Todd, heu vist aquest episodi tantes vegades i és important, tant bo com pesat, que la vostra inclinació a pensar-ho en excés sigui comprensible. Però vull que us poseu la gorra del crític i ens la doneu directament: i Chuckles Bites The Dust us fa riure?

Publicitat

TV: A Chuckles Bites The Dust hi ha poc no ho fa faig-me riure, però crec que el que m’atrau és la llarga llista de personatges ximples que el pallasso va interpretar al llarg dels anys. No hi ha cap intenció de mostrar-ne imatges com aquests personatges (no hi podia haver, ja que sempre era un personatge fora de pantalla) i no hi ha cap intent d’explicar qui eren fora de la magníficament anomenada tia Yoo Hoo, així que les coses créixer en la imaginació. Aquesta és una de les grans coses d’aquest episodi en general. Gran part queda a la vostra imaginació, des dels detalls exactes de la mort de Chuckles fins a la salutació de Sue Ann Nivens als quatre grups d’aliments.

Pot ser per això que tinc una llanterna per a càmeres de càmera amb diverses càmeres. Entenc absolutament per què les comèdies de situació d’una sola càmera són ascendents, però m’encanta l’aspecte intrínsecament escandalós de fer que un personatge parli d’alguna cosa ridícula, confiant en l’actor per vendre aquesta bogeria. M'encanta quan George Costanza diu: 'El mar estava enfadat aquell dia, amics meus!' M’encanta que Bob Newhart faci una llarga trucada telefònica amb algú que ens hem d’imaginar omplint l’altra banda de la conversa. M’encanta quan Mary Richards intenta mantenir un llavi superior rígid mentre explica què era el tic de la tieta Yoo Hoo. Aquesta ximpleria sempre m’ha fet riure i sempre ho farà.

Publicitat

Zack, què et semblava d’aquesta coda? Sempre oblido que existeix, perquè el funeral és un punt final perfecte, però també crec que realment afegeix alguna cosa a l’episodi, recordant-nos el patetisme que aquest programa va aconseguir en el seu millor moment.

ZH: La coda és enginyosa. Vaig trobar l’últim acudit amb el tipus de mòbil forçat, tot i que respecto la construcció. Georgette Baxter que posa la cosa a la nevera és una mena de gag que no telegrafia cap mena de recompensa. Però el que m’agradava de l’escena final era la normalitat de la mateixa, tothom penjant i descomprimint-se després de l’esdeveniment. Sincerament, crec que les càmeres de càmera multi-càmera ho fan una mica millor que les càmeres individuals, encara que només sigui perquè la sensació d’immediatesa fa que la comoditat de la mateixa sigui encara més satisfactòria. Hi ha immediatesa sobre la càmera múltiple que garanteix que sempre sóc conscient no només dels personatges, sinó dels actors i els decorats en què es troben. Hi ha un cert despreniment de la càmera única, i em va agradar la proximitat d’aquesta coda , la facilitat de conversa i la forma en què ningú sembla interessat a parlar amb la Maria sobre la ruptura al funeral. Va ser només una cosa que va passar. Tots ho entenen, i està bé.

Publicitat

Estic d’acord que deixar la mort de Chuckles (i, fora de la seva obra, la vida) una mica vaga va ser una gran opció, en part perquè és com podria passar aquest tipus de coses i també perquè s’assegura que la nostra atenció es mantingui allà on importa. Una escena de la dona que plorava de Chuckles no ens distreu i tampoc no sabem que tenia una addicció secreta a les drogues. Hi ha prou detalls que no són només un símbol, però no tant que es converteix en una persona viva i que respira, i això és un alleujament. D’aquesta manera és més divertit.

Carrie, què en penses de la càmera múltiple contra la càmera única? I fins a quin punt és fantàstic elogi improvisat a la càmera de Ted?

Publicitat

CR: A mi també m’agrada la càmera múltiple, sobretot per la mateixa raó que Todd esmenta: l’ambient estacionari. És per això que l’acudit del mòbil em funciona d’una manera que probablement no ho faria en una sola càmera. És com si l’espectacle deixés entrar al públic (tant a l’estudi com a casa) a la construcció de l’acudit, i després hi posava un botó per dir Aha! Definitivament veieu el que vam fer allà i us agrada, fins i tot si gemegeu al mateix temps! Estic segur que gran part de la raó per la qual m’encanten els programes multicàmera és que formaven part del teixit de la meva infantesa, però és impossible descartar la magnitud que pot tenir la forma quan es fa bé. Només hi ha pura satisfacció en veure una comèdia àmplia i perfectament estructurada i els millors programes multicàmera saben exactament com aprofitar aquests moments d’una manera que la càmera única no pot fer-ho inherentment. Els millors espectacles multicàmera deixen espai per als moments concrets intercalats entre l’amplitud i això es tradueix bé en els moments de personatge de la coda Chuckles.

Pel que fa a l’elogi de Ted, em va semblar incòmode. Aquesta és, òbviament, una reacció increïblement personal: veure algú fer alguna cosa horrorosament terrible a la televisió en directe es remunta a algunes pors profundes de les meves classes de difusió, crec. Però aquesta reacció va provocar un gaudi més gran de l'espectacle, ja que demostra quants tipus de comèdia diferents s'enfonsen en aquest episodi. Hi ha l’absurd, l’evident, l’incòmode i, finalment, la catarsi de veure com Mary perdia absolutament la merda al funeral. Es tracta d’una amplitud impressionant a cobrir en un període de temps tan curt.

Publicitat

Hi va haver algú més posposat per l’enfonsament de Ted? O sóc estranyat amb cicatrius emocionals?

NO: La cremada de Ted no em va molestar gens, Carrie, perquè això és el que fa Ted. És el bufon resident de WJM i la seva incompetència com a presentador de notícies és tan central per al seu personatge com la incompetència de Michael Scott com a gerent d’oficina. Aquella bufoneria es va restar importància una mica a les darreres temporades del programa, en un esforç per fer semblar a Ted més simpàtic, però la incompetència mai no va desaparèixer, d’aquí la broma final de la sèrie que Ted és l’únic empleat de WJM que va sobreviure a l’acomiadament massiu del Six O’Clock News personal, tot i ser el seu vincle evidentment més feble. Així, de la mateixa manera que sabem just després d’haver mort Chuckles, que en un futur proper hi ha una broma de pallasso, sabem el moment en què Lou li diu a Ted que ad-lib l’anunci de la mort que no anirà bé. Però el que fa especial aquest moment és que Ted sembla almenys una mica conscient de la seva incompetència, i disgustat per la seva incapacitat per tirar endavant aquest important moment, almenys fins que entri en un ritme i comença a parlar d’un cor d’àngels assegut sobre coixins whoopee. . Potser per això vau viure aquest moment més com a comèdia de cringe, Carrie, perquè és evident que a Ted li importa molt, cosa que fa que el seu fracàs sigui més agut.

Publicitat

Això es remunta a l’escassetat de la càmera múltiple: aquesta idea de conèixer aproximadament com actuaran els personatges en una situació determinada. No estic dient que no pugui ser el cas de la càmera única, i sens dubte no estic implicant que aquests personatges siguin previsibles, però hi ha un aspecte una mica tancat i fórmulós en la construcció de càmeres de càmera multi-càmeres que engendra certs ritmes de broma còmodes com els que parla Carrie. Això suposa la responsabilitat dels actors de treballar dins d’aquesta estructura, de donar als seus personatges prou dimensió i matisos per donar vida a un moment que pugui semblar planificablement previsible i vendre moments que trenquen d’aquest ritme, com Mary que va esclatar a plorar després del el sacerdot li diu que riu. Knight ho fa meravellosament a l'elogi en directe de Ted, igual que la resta del repartiment, per això MTM el repartiment es considera generalment entre els millors conjunts còmics de TV. Aquest episodi és un gran exemple de com treballar dins d’un sistema tancat i fórmulic —i de tant en tant trencar-ne estratègicament— pot fer que la televisió sigui excel·lent, les tendències actuals estaran maleïdes.

La propera vegada: Erik, Phil, Molly i Ryan disseccionen Els sopranos ’Funhouse, disponible en DVD i a HBO Go.