Com el Furby va passar de mascota adorable a objecte maleït

Gif: Natalie Peeples, Foto: Bethany Clarke / Getty ImagesPerEmma Madden 28/02/20 18:00 Comentaris (79)

Durant els mesos previs al Nadal del 1998, els pares es van reunir en massa per comprar als seus fills una joguina peluda, parlant, semblant a un animal: parts iguals de gerbil, mussol i gremlin. No era més gran que un bàsquet Nerf i tenia els ulls amples i parpellejants amb llargues pestanyes. Des de finals d'octubre de 1998 fins a finals d'any, es van vendre 1,8 milions d'unitats de la joguina. A finals de 1999, aquest nombre augmentaria fins als 14 milions , transcendint la mera popularitat i assolint un significat cultural a nivell de Barbie, Action Man o hula hoop. Les joguines van ser buscades, en part per la seva entranyable indefensió —que necessitaven propietaris per fer-se amic d’ells, fer-los eructar, ensenyar-los a adaptar-se de la seva llengua materna a la nostra—, i en part perquè aquesta il·lusió de codependència es va desenvolupar a partir de la tecnologia de temes candents. És una pena que els haguéssim de destruir.

La intel·ligència artificial havia estat una font d’experimentació, especulació i ciència ficció des dels anys cinquanta, però el Furby va representar un dels primers intents de producció massiva d’IA artificial. Amb sensors incorporats i detectors d’infrarojos, el Furby va poder aprendre i adaptar-se al seu entorn, cosa que li va permetre respondre a les condicions canviants. Mantingueu-lo al revés i us diria que tinc por. Acaricia l’esquena i diria: Jo t’estimo. El Furby havia de ser un lloc entranyable que uneix l’home i la màquina en evolució i, en alguns cercles, aquesta adoració per la joguina encara existeix avui, per exemple, en uns pocs comunitats molt saludables a Tumblr —Però fora d’aquest nínxol, la tendresa de Furby ha estat cada cop més maleïda per una cultura de la tecno-paranoia.



robert arquette pulp fiction
Publicitat

No va passar molt de temps després del seu llançament que la joguina imprescindible es veuria com una amenaça per a la seguretat. El Furby ho era prohibit a principis de 1999 des de les dependències de l'Agència Nacional de Seguretat pel seu presumpte potencial d'espionatge, fent-se ressò d'un malestar creixent que envoltava la tecnologia en aquell moment. Les nostres tecnologies més potents del segle XXI (robòtica, enginyeria genètica i nanotecnologia) amenacen amb convertir els humans en una espècie en perill, va escriure el periodista Bill Joy a un molt citat Amb cable article des del 2000.



El Furby va arribar a encarnar aquestes pors, encara que fos només com un adorable boc expiatori, i en les dues dècades posteriors al seu llançament, la joguina ha cultivat tota una marca de paranoia campy. Avui, a mesura que la intel·ligència artificial i els algoritmes evolutius continuen integrant-se en el nostre dia a dia, el Furby continua sent un avatar per als nostres temors d’una presa de possessió tecnològica. La gent ha respost amb contingut de Furby maleït en línia, que implica mutilar les joguines o reformar-les en bèsties completament noves. Els usuaris donen el Furby dents , talleu-lo a la meitat i traieu-li els ulls i ompliu el endolls amb cucs difusos. Desmembren la joguina i col·loquen les seves parts en objectes estranys, com ara un òrgan , A Ken nina , o a plàstic Homer Simpson . Comcontingut de Furby maleïtcontinua impregnant-se d’internet i comença a fer aparicions destacades, com a la pel·lícula dels germans Safdie Gemmes sense tallar —Un es pregunta si la transició de Furby de valent a maleït ha assolit el seu punt àlgid. Com vam passar d’adorar la joguina que suposadament ens estimava a triturar-la amb una premsa hidràulica?

Publicitat

Podem començar, potser, culpant als escriptors de ficció dels fans. Hi ha un límit molt porós entre el maleït i el bonic de les joguines: alguna cosa que sigui Joc de nens i Gremlins les franquícies cinematogràfiques es van aprofitar primerencament, però el Furby va oferir farratges especials per a la ficció especulativa. Les històries de Furbies poderosos i assassins van inundar llocs com LiveJournal, arribant al seu punt de saturació al voltant del 2003. Vaig cridar i cridar, fins i tot després que em fessin un cop d’ull, un usuari. va escriure en una d’aquestes imaginacions. Mentrestant, altres van crear mites urbans amb les seves investigacions sobre el veritable origen de la joguina. Una altra història argumenta que va ser construït a la zona 51 per un extraterrestre.



Molt poc després de la seva introducció al mercat, el Furby també es va convertir en un objectiu de destrucció. Tot i que moltes joguines de l’època eren de silicona impenetrable, els aparells de Furby podrien ser-ho desmuntat i reformat , permetent a la gent representar les seves horribles fantasies frankensteinianes. A principis de 1999, el lloc web Autòpsia de Furby va sorgir, oferint instruccions detallades sobre com esborrar un Furby i reconstruir el seu sistema de manera que la joguina visqués el temps suficient per suportar la seva pròpia mort lenta. Un truc comú era deixar dormir un Furby durant uns dies, quedant-se així les piles. Després de ser substituïdes, el Furby es despertaria amb els ulls embussats i emetia un fort brunzit. La joguina es podia pelar i destripar, encara responent amb sons sonors i un intent desesperat de desenganxar els ulls. En paraules del propietari de l’autòpsia de Furby: el trobem mort molt més divertit del que era viu.

final de temporada de persona d’interès

El 2005, Hasbro va intentar i no va tornar a revigoritzar el Furby, llançant una altra iteració més gran que el model original, més semblant al mussol i amb ulls perpetrament apedregats, però es va trobar amb un desinterès general i moltes menys vendes que la primera vegada . Quan Furbies es va tornar kitsch i obsolet després de les seves primeres dues fructíferes temporades nadalenques, l’alegria ja no es trobava en jugar amb la joguina tal com es pretenia originalment ni tan sols en piratejar-la, sinó en la simple satisfacció de veure morir un Furby. Era més probable que trobéssiu aquests nous models escorats vius en vídeos d’Internet que no pas veure’ls amb amor amb cullera, com es demostra en els seus anuncis alegres. Poc després del llançament de YouTube el 2005, la plataforma va produir Furby al microones . El vídeo mostra la joguina cremant fins a la seva mort mecànica, però no abans de signar amb algunes paraules finals punyents: Cock-a-doodle-doo!

Publicitat

La tercera versió del Furby, llançada el 2012 i rebatejada com Furby Connect, tenia uns ulls LED brillants i expressius; una màscara de son que funcionava sobre la joguina com el cloroform; i antenes que es podrien moure. Els usuaris podrien controlar la joguina des d’una aplicació per a iOS o Android, on també podrien créixer descendents virtuals de Furby. Tot i donar als propietaris més domini tecnològic sobre la joguina, aquesta nova versió només semblava intensificar la resposta violenta de la gent. Després del seu llançament, The Verge va escriure sobre com aquest nou Furby va ser dissenyat per destruir la vostra ànima, i The Irish Times el va declarar un potencial engendrador de Satanàs. En els meus més de vint-i-cinc anys d’escriptura sobre tecnologia, aquest és l’únic dispositiu que he provat que va deixar que tota la meva família demanés que l’apagués als pocs minuts d’haver desempaquetat, va escriure Amb cable ’S Christopher Null en una revisió contundent.



A mesura que el Furby intentava tornar a les nostres vides, la inquietud del joguet es va tornar cada cop més escandalosa, i més encara amb l’aparició de plataformes de xarxes socials com Instagram. Un compte dedicat al seu terror incipient, Long Furby Central , va sorgir a principis del 2019 i va guanyar ràpidament a l'alça de 50.000 seguidors. El creador Devin Gardner treu la cara i els peus del Furby i els cus sobre un cos llarg i després publica les fotografies del seu creacions de serp . El meu compte definitivament ha tingut una immersió en el 'contingut maleït', va dir Metro el 2019. En aquest moment, s’ha convertit en una competició personal per veure fins a quin punt puc superar el límit.

L’aparició més destacada de Furby maleït fins ara es va produir a finals de l’any passat, al vehicle Adam Sandler Gemmes sense tallar. Segons la visió dels germans Safdie, els ulls del Furby havien estat retirats de la joguina i col·locats dins d’un nou cos incrustat de joies. La part es juga per riure, però hi ha un patetisme inquiet a la mirada morta del Furby. Hi havia aquesta tristesa als ulls com si aquestes coses quedessin atrapades dins d’aquest objecte materialista, va dir el co-escriptor-director Josh Safdie Voltor . Atrapats dins del que tots aspirem i volem: aquests ulls tristos, desesperats per sortir.

Publicitat

Quan vaig tenir un Furby per Nadal, quan tenia 5 anys, al principi estava atemorida. L’he alimentat amb els dits, he intentat ensenyar-li anglès, li he fregat la panxa esponjosa. Però em vaig cansar quan més no responia i era autònom, fins al punt que em ressentia, sobretot cada vegada que es despertava, sense comptar-ho, amb el seu badall nasal. Avui, mentre fantasio amb totes les maneres en què hauria pogut torturar la joguina, és una mica reconfortant saber que és possible que haguem combatut la intenció del Furby d’unir robots i humans a través de l’empatia i la nutrició. Al nostre món cada vegada més saturat d’IA, el nostre afecte emocional al Furby podria ens han fet emocionalment vulnerables a la futura manipulació de robots. Als influencers d’IA els agrada Lil Miquela , que intenten estimar-se a les xarxes d’Instagram intentant-ho ser amable, elevar els altres, [i] difondre l’acceptació, encara no s'han normalitzat. El 2017, Facebook apagueu un chatbot potencialment perillós , ja que es comunicava amb els seus companys de robot en un llenguatge encobert propi. Fins i tot els investigadors del MIT no han estat capaços de millorar la imatge pública dels robots; en un experiment del 2018, van convertir un bot d’intel·ligència artificial amb aspecte impío en un psicòpata alimentant-lo amb contingut violent de Reddit; es va convertir, essencialment, en l'edgelord dels bots.