Tothom, des de Johnny Cash fins a Sufjan Stevens, ha cantat The Little Drummer Boy

Bing Crosby i David Bowie van cantar junts 'Little Drummer Boy' per a Merrie Olde Christmas de Bing Crosby el 1977 Fotografia: Bettmann (Getty Images)PerNoel Murray 14/12/15 22:00 Comentaris (100)

Seguiment de versions examina com diferents artistes han interpretat la mateixa cançó al llarg dels anys, adaptant-la a les seves pròpies necessitats i temps.

Potser és la història. Potser és l’onomatopeia. O potser és que tothom escava un noi que pot picar les pells. Sigui quin sigui el motiu, The Little Drummer Boy s’ha convertit en el més improbable de les plantes perennes nadalenques: un número obertament religiós amb un ritme marcial i sense esment de neu, arbres o campanades. És la melodia de les vacances que atrau tant als cantants com als rockers: el primer per la bonica melodia i les notes sostingudes i el segon perquè té la paraula tambor.



Els orígens reals de The Little Drummer Boy estan una mica enredats. L’educadora / compositora Katherine Kennicott Davis va escriure i publicar la cançó The Carol Of The Drum el 1941, citant-la com a transcrita lliurement d’una melodia tradicional txeca que des de llavors s’ha demostrat difícil de localitzar. Les lletres expliquen la història del pessebre des de la perspectiva d’un noi pobre que acompanya els Reis Mags i que l’escena li commou tant que li ofereix l’únic regal que té al nen Jesús: el seu talent per al tambor. És una vinyeta senzilla, que probablement hauria requerit poca configuració de cap cor de l’escola que interpretés The Carol Of The Drum durant la seva primera dècada més o menys.



No hauria estat així, però, a finals dels anys cinquanta, quan va esclatar la popularitat de la cançó. El disseny de veu mixta de la composició de Davis —homes que cantaven el ritme, dones que cantaven les paraules— agradava als Trapp Family Singers, que s’havien traslladat als Estats Units després de l’agradable temps de guerra que posteriorment es va ficcionar com El so de la música . Els darrers anys de la família com a intèrprets de gira i gravació, van afegir The Carol Of The Drum al seu repertori. Poc després, altres grups corals populars van seguir el mateix. Aleshores, el 1958, el cap de l’orquestra Harry Simeone va organitzar la cançó majoritàriament a cappella per a més instruments, va canviar el nom de The Little Drummer Boy i va reclamar un mèrit de coescriptura pels seus esforços (compartit amb el director executiu de l’etiqueta Henry Onorati, que li va introduir la nadala i va agafar una part de les regalías com a honorari del seu cercador). La versió de Simeone es va convertir en un èxit massiu.

Des de llavors, ha estat un element bàsic d’àlbums de vacances i un visitant anual a la televisió, gràcies a l’especial d’animació en stop-motion de Rankin / Bass del 1968. (Cerqueu gairebé qualsevol enregistrament de The Little Drummer Boy a YouTube i hi ha moltes possibilitats que l'usuari que l'ha penjat l'hagi il·lustrat amb fotografies i imatges de la historieta.) Les 38 versions següents van des de despullades fins a grandioses, i des d'animades fins a sintètic. Alguns accepten el missatge religiós de la cançó ... i alguns no poden esperar a arribar als ba-rum-pum-pums.




The Trapp Family Singers (1955) / The Harry Simeone Chorale (1958) / Boney M (1981)

Publicitat

Tenint en compte quants arranjaments i reinterpretacions elaborats de Little Drummer Boy s’han intentat durant el darrer mig segle, hi ha alguna cosa especialment elegant —i inquietant— sobre l’original de Trapps, que només compta amb veus femenines que manegen les lletres mentre que les veus masculines proporcionen el ritme. . El tempo és molt més ràpid que la majoria de versions posteriors, i els cantants realitzen alguns canvis subtils en el patró de bateria de vegades, per evocar la història real. És tan immediatament detingut que és fàcil veure per què altres intèrprets de pop s’hi sentirien atrets. El mateix es pot dir de la versió més lenta i més gran de The Harry Simeone Chorale, que afegeix campanes i algunes gimnàstiques vocals més, però que, en cas contrari, es manté fidel a les virtuts fonamentals de la cançó: l’ambient i el conte. Quina influència va tenir Simeone? Fins i tot 23 anys després, quan Boney M. va actuar a Eurodisco amb el seu propi Little Drummer Boy, l'enregistrament va fer el que havien fet innombrables altres durant les dues dècades anteriors: essencialment copiant l'arranjament de Simeone i afegint més orquestració.

Graus: A / A / B


Johnny Cash (1963) / Joan Baez (1966)

Hi ha poques millors combinacions de material i intèrpret que Little Drummer Boy i el folklorista profundament religiós Johnny Cash. La seva versió gravada s’adapta perfectament a la resta del seu repertori de principis dels anys seixanta, que combina l’autenticitat rural amb el polonès de l’espectacle de gran format, exemplificat aquí pels cantants i campanes de fons. (Fins i tot el bombo que toca és d’una peça amb clàssics de Cash com The Rebel - Johnny Yuma.) Joan Baez és menys natural, tot i que els seus tocs barrocs tenen l’efecte inesperat de moure Little Drummer Boy de distància des de la música popular europea moderna i cap a alguna cosa encara més antic, com alguna cosa que durant el Renaixement hauria estat cantada a la cort pels joglars errants.

Grau: A- / B +


Marlene Dietrich (1964) / Raphael (1965)

Gairebé aviat, quan els músics nord-americans van fer seu The Little Drummer Boy, els cantants europeus de tot el món es van ocupar de reclamar-lo. Der Trommelmann, de Marlene Dietrich, posa el seu cant teutònic detingut sobre l’arranjament familiar del cor de bateries-campanes. I El Pegueño Tamborilero de Raphael compta amb la flamboyant superestrella espanyola que dóna una mica de sensació de sensació al material. Ambdues versions són interessants per als canvis lingüístics, tot i que cap de les dues resisteix les escoltes repetides.



Grau: C + / C-

Publicitat

The Anita Kerr Singers (1965) / Henry Mancini (1966)

El que la gent pensa que és música nadalenca va ser definit en gran part als anys seixanta pels jugadors de sessió i les rates d’estudi que dominaven el tipus d’orquestracions pop que sonaven atemporalment que artistes com Frank Sinatra exigien. Anita Kerr i Henry Mancini eren arranjadors extraordinaris i tan prolífics que la música mitjana de la vostra estació de ràdio fàcil d’escoltar probablement només podia reproduir temes amb les empremtes digitals de Kerr o Mancini i no haver de repetir una cançó durant almenys una setmana. Ni Kerr’s ni Mancini’s Little Drummer Boy no trenquen el motlle ni agafen l’orella, però això és una cosa. Estaven pensats per ser agradables i discretes; només formaven part de l’ambient nadalenc general, no pas l’estrella del programa.

Grau: B / B +


The Vince Guaraldi Trio (1965) / Mannheim Steamroller (1988)

A continuació, es detallen dos dels actes més improbables que s’han convertit en els més coneguts per la seva música nadalenca. Guaraldi era un respectat pianista de jazz abans d’acordar la música Un Nadal de Charlie Brown Especial de televisió, que associaria per sempre el seu desenfadat i una mica desconcertant so amb l’hivernal malenconia de Charles Schulz. Mannheim Steamroller va ser una banda de prog-rock d’orientació clàssica que va enregistrar un èxit de vacances sorprenentment a principis dels anys vuitanta i, posteriorment, va construir més d’una carrera a partir d’interpretacions pesades de nadales del que mai havia fet amb el rock de fideus. (Passeu per qualsevol pantalla de llums veïnals de més alt nivell, i les probabilitats són que l’espectacle hagi estat anotat pel Steamroller.) No obstant això, el moviment cap a llums parpellejants i la caiguda de neu pot haver afectat la seva reputació crítica, ni Guaraldi ni Mannheim van perdre el seu musical personalitats. Ambdues versions de Little Drummer Boy es reconeixen a l'instant com el e de les persones que les van arreglar i gravar.

Grau: A- / B


The Supremes (1965) / Stevie Wonder (1967) / The Jackson 5 (1970) / The Temptations (1970)

Publicitat

Com que el fundador de Motown, Berry Gordy, es considerava a si mateix en competència amb els altres grans ors / ors de pop / rock dels anys seixanta, va fer que molts dels actes de la discogràfica prenguessin un tall de discos nadalencs amb un so tradicional. Aquestes quatre versions de Little Drummer Boy funcionen com una minihistòria de com els músics de Gordy es van erigir sota el seu control i com el R&B en general va començar a obrir-se com a resultat de les rebel·lions. Els Supremes i Stevie Wonder ofereixen interpretacions bastant senzilles, amb aquest darrer avantatge principalment per l’expressivitat de la seva veu. Però The Jackson 5 afegeix un entusiasme infantil i un toc de joc en general que falta a Little Drummer Boys; després, The Temptations es posa francament divertit amb l’arranjament vocal, mostrant les seves harmonies i el seu sentit del ritme. Cap d’aquests quatre enregistraments no és dramàticament diferent de Harry Simeone, però sí que s’allunyen cada cop més, intentant convertir una tasca del cap en quelcom realment personal i artístic.

Grau: B / A- / B + / A-


The Crusaders (1966) / Die Toten Hosen (1998)

Conceptualment, The Crusaders de Califòrnia s’arrisquen realment amb el seu Little Drummer Boy, donant una solemne cançó religiosa amb un fort atac de surf. L’experiment no funciona exactament, sembla que és un artifici i només es fa sentir a mitges, però sí és inusual, cosa que per a una banda de garage-rock orientada al gospel era en gran mesura el punt. Compromès de la mateixa manera: els punkers alemanys Die Toten Hosen, que converteixen els rat-a-tats de l’original en un assalt total de metralladores.

Grau: B / B


Lou Rawls (1967) / Alicia Keys (1998)

A partir de les notes inicials de l’harmònica i el baix jazzístic, queda clar que Little Drummer Boy de Rawls serà quelcom especial. En el moment en què una secció completa de trompa i un kit de bateria basculant donen suport als ba-rum-pum-pums de Rawls, la cançó s’ha convertit en molt més fumada que mai, abans o després. L’aproximació més propera és la interpretació dirigida per piano d’Alicia Keys, interpretada al costat d’un combo de jazz legítim quan la futura superestrella encara era una adolescent amb un acord de desenvolupament i sense èxits. La confiança amb què Keys guia la seva banda a través de la seva pròpia i desconeguda Little Drummer Girl a la mateixa lliga general que la gran actuació de Rawls. Si no ho fa del tot superior bé ... això és perquè ningú no pot.

Grau: A / A-

Publicitat

Bing Crosby i David Bowie (1977)

Una de les versions més estimades de Little Drummer Boy no va arribar a un disc fins cinc anys després de la seva primera gravació. L’aparició de Bowie a l’últim especial de Nadal de Crosby el 1977, que es va emetre aproximadament un mes després de la mort de Crosby, va ser, durant més temps, un d’aquests que va passar realment? curiositats comunes a l'era dels espectacles de varietats dels anys setanta. Però llavors RCA va llançar el duet amb un 45 el 1982, i es va convertir en un element bàsic de la ràdio, atractiu per als fans dels dos cantants. Segons els informes, Bowie va demanar que s'afegís el refús de Peace On Earth perquè no era un fan de Little Drummer Boy i l'afegit ajuda a destacar aquesta actuació. Però fins i tot sense els canvis, les veus dels dos homes encaixen bé. Tots dos són tan profunds i ressonants, i curiosament distants.

Grau: A


Joan Jett And The Blackhearts (1981) / Bad Religion (2013)

Donada la connexió natural entre la bateria i el rock ’n’ roll, va trigar un temps inusual a que The Little Drummer Boy es convertís en un element bàsic entre la multitud de bombes de puny com entre els artistes de pop i R&B. I després Joan Jett va gravar la cançó amb la seva banda The Blackhearts per al seu disc I Love Rock ’N Roll , que va sortir al novembre de 1981. (A principis de 1982, els enviaments de l'àlbum van substituir Drummer per un original de Jett, Oh Woe Is Me). el número com a aparador de rockers en lloc de paràbola religiosa. Bad Religion va continuar en aquesta línia per al seu àlbum de Nadal del 2013, que es guitza alegrement durant dos minuts i després conclou amb una referència de Sex Pistols que fa l'ullet.

Grau: B + / B


Bob Seger i The Silver Bullet Band (1987) / Chicago (1998) / REO Speedwagon (2009)

Publicitat

Bob Seger i la seva Silver Bullet Band van contribuir amb un superproducció de Little Drummer Boy a l'antologia de vacances del 1987 Un Nadal molt especial , establint una forma diferent en què els actes del rock podrien abordar la cançó: fent-la bombàstica. La rascada terrosa de Seger mitiga contra els cors que ressonen i l’orquestra sintetitzada fins a cert punt. No es pot dir el mateix sobre les versions semblants i complicades lliurades per Chicago i REO Speedwagon, de l’època en què rebien el reconeixement de noms més que l’originalitat. A diferència dels enregistraments de Vince Guaraldi i Lou Rawls, els xicots de Chicago i REO Speedwagon Little Drummer Boys podrien aparèixer a la ràdio ara mateix i serien difícils d’identificar de seguida, fins i tot per part dels fans de la banda. (L’element més reconeixible de la versió de Chicago és la veu de Peter Cetera, però fins i tot això no s’afirma fins aproximadament a la meitat del camí.)

Grau: B- / C- / D +


New Kids On The Block (1989) / Justin Bieber (2011)

Parlant de sintètics i sobreproduïts, hi ha dos Little Drummer Boys orientats a les interpolacions que es recolzen en les bateries i en el whiz-bang d’estudi per compensar les actuacions perfectes. Tot i que la versió de Bieber té una bona quantitat de dolents, heu d’escoltar aquesta sacrilícia, gràcies als interludis de rap de Justin i Busta Rhymes. Línia de mostra: Jugant pel rei / Jugant pel títol / Em sorprèn que no hagis sentit això a La Bíblia. No passis mai del Bieb per pensar que el punt de la història original és que tots saludin el bateria.

Grau: D + / C-


The Dandy Warhols (1994) / Low (1999) / Bright Eyes (2002) / Sufjan Stevens (2006)

Quan The Dandy Warhols encara era un grup alternatiu jove que tenia problemes amb una tendència lleugerament psicodèlica —i no els artistes de rock moderns en què s’havien convertit—, van gravar un triomfant tipus de desagradable Little Drummer Boy, demostrant que és possible també molta personalitat en un vell favorit. El mateix es podria dir de la desconstrucció de Bright Eyes del 2002, que carrega efectes de so i distorsió, convertint la cançó en una peça d’art que és distintiva, però no tan escoltable. Low i Sufjan Stevens tenen molt més èxit a l'hora de plegar els seus propis estils a la nadala, amb els primers que ofereixen una cosa inquietant de recanvi i lent, i els segons segueixen la ruta desconcertant. Low’s i Little Drummer Boys de Sufjan Stevens són exemples de com mantenir-se indie en un disc de Nadal sense perdre la connexió amb el material.

Grau: C + / A- / B- / A-


Els tres tenors (1999) / Església de Charlotte (2000)

Publicitat

Tot i que Davis va escriure la cançó per a cors, les veus virtuoses com les estrelles de la popera que formen The Three Tenors no són naturalment adequades a The Little Drummer Boy, perquè no es connecten amb la humilitat del personatge. Charlotte Church té més èxit amb la seva gravació, perquè la seva veu té una alta suavitat que encaixa amb el mateix bateria; tot i que fins i tot Church sembla a vegades més interessat a copsar les notes que a explicar la història.

Grau: B- / B-


Destiny’s Child (2001) / Whitney Houston (2003)

El problema de la majoria dels àlbums nadalencs d’un sol artista és que la major part de l’esforç es dedica a enregistrar un petit grapat de cançons noves, deixant el material tradicional de vacances per sentir-se una mica farcit. Realment no hi ha res mal amb el nen petit baterista de Destiny’s Child. Les harmonies són dolces i l’arranjament neo-ànima és inventiu i ràpid. És que en general sona una mica massa tranquil: una feina professional, feta a la carta i acabada a temps. Es palaix en comparació amb la versió que Whitney Houston va enregistrar amb la seva filla Bobbi Kristina, de 10 anys, per al disc Un desig . Els elements electrònics de la presa de Houston s’han exagerat, però la veu de la mare i la filla són vives i apassionades, i la cançó en general té un dinamisme massa rar per a les cobertes de Little Drummer Boy.

Grau: B / A-


The Blind Boys Of Alabama amb Michael Franti (2003) / Bob Dylan (2009)

Àlbum de vacances del 2003 de The Blind Boys Of Alabama Ves a dir-ho a la muntanya és un tema salvatge, amb el venerable grup gospel que fa còpies de veu de convidats poc comuns com Tom Waits i George Clinton. The Little Drummer Boy de The Blind Boys és parcialment una peça de paraula, amb el poeta / raper Michael Franti murmurant evocativament al capdavant. No és especialment reverent, però crida l’atenció. Tot i que, per pura meravella, és difícil superar Bob Dylan, que va gravar la nadala per al seu disc de vacances del 2009 Nadal al cor . Com el títol del disc, el que destaca de Little Drummer Boy de Dylan és la seva serietat. Toca la cançó directament, i els resultats són estranyament agradables.

Grau: B / B

Publicitat

Pentatonix (2013)

Superestrelles de xarxes socials i antigues Sing-Off els guanyadors de Pentatonix van gestionar Little Drummer Boy de la mateixa manera que han reinterpretat tantes altres cançons conegudes: dividint-la en parts i després repartint-la amb precisió matemàtica, donant a cada membre del quintet l’oportunitat de brillar. Després van publicar el e acabat al seu canal de YouTube, on en dos anys el vídeo ha acumulat més de 67 milions de visualitzacions. El camí molt calculat cap a l’èxit de Pentatonix és fàcil de burlar, però és difícil negar que el grup tingui talent i coneixement. I tot i que aquest petit drummerer no és ni molt menys el millor, es remunta al que Davis pretenia originalment. Aquí només tenim veus que construeixen una escena, una paraula i un ritme alhora.

Grau: B


Coberta ideal: De totes les elaboracions més agressives de la cançó, la de Lou Rawls és la més arrogant. Una versió que combinava la seva puntada amb la senzillesa dels Trapp seria meravellosa.