Arkham Asylum alberga alguns dels millors vilans i idees de Batman

Imatges: a la part superior esquerra, Arkham Asylum: Un lloc greu a la terra greu (DC Comics); dalt a la dreta, Batman: Arkham Asylum (Rocksteady Games); a la part inferior, Arkham Asylum a Joker (DC Comics). Gràfic: Jimmy HassePerAlex McLevy 02/10/19 18:00 h Comentaris (97)

A l’aclamat per la crítica de Grant Morrison Arkham Asylum: A Serious House On Serious Earth , que celebra aquest mes el seu 30è aniversari, hi ha un monòleg intern que Bruce Wayne té amb ell mateix que recull no només la contínua guerra del personatge entre els seus bàndols, sinó també la seva relació amb Arkham Asylum, la casa famosa de Gotham City per als insensats criminalment. Reflexionant sobre per què dubta a entrar a la instal·lació, amb un disseny gòtic adornat i passadissos aparentment interminables, Wayne separa els seus sentiments dels del seu alter ego, Batman, i identifica la por al cor de la seva reticència:

Tens por? Batman no té por de res. Sóc jo. Tinc por. Em temo que The Joker pot tenir raó sobre mi. De vegades ... poso en dubte la racionalitat de les meves accions. I em temo que quan entro per aquelles portes d’asil ... quan entro a Arkham i les portes es tanquen darrere meu ... serà com tornar a casa.



Publicitat

Arkham Asylum (o Elizabeth Arkham Asylum For The Criminally Insane, per utilitzar el seu títol complet) va aparèixer per primera vegada a l'octubre de 1974, situat entre les portades de Batman # 258. Per descomptat, l’escriptor Dennis O'Neil es va referir originalment a ell com Arkham Hospital (o fins i tot Arkham Sanitarium), amb el nom que va fluctuar fins a establir-se fermament el 1979, i que Len Wein va establir definitivament als remots suburbis de Gotham. Batman # 326. Al llarg dels anys, el lloc s’ha reconcebut i reinventat diverses vegades: ha estat explotat, reubicat, tancat, enderrocat, reobert i fins i tot s’ha apoderat de Wayne Manor per fundar-lo durant un tram. S’ha representat en còmics, pel·lícules, programes de televisió, videojocs, col·leccionables i molt més. Fora de la Batcave, és probablement la ubicació més emblemàtica de tota la tradició de Batman.



I hi ha una bona raó per això. Els escriptors i narradors d’històries que juguen amb els mites de Batman continuen tornant al lloc perquè és el lloc més ressonant psicològicament on es poden ambientar contes del Caped Crusader. Batman té molts problemes propis, i enfrontar-se a la facilitat que serveix de dipòsit per a molts dels seus nemes més memorables il·lumina —com tan bé assenyala Morrison— la línia de vegades borrosa entre vigilant i dolent. Qui és realment el boig? podria servir com la pregunta no expressada que anima les millors històries de Batman. Immergir l’avatar discutible de la lluita contra el crim a la seva pròpia presó potencial crea un frisson instantani que manifesta aquestes lluites internes en forma física.

No sempre va ser així. Després de la seva invenció, Arkham Asylum era només un altre lloc del mapa de Gotham, un lloc que realment allotjava pacients amb malalties mentals, sense cap vincle real amb Batman ni amb dolents disfressats. Però va començar a passar una cosa divertida al llarg dels anys 80: els antagonistes de Batman van començar a ser lliurats a Arkham. Joker, Mr. Freeze, Killer Croc, Espantaocells, dues cares: tots es van convertir en visitants repetits, esclatant per causar estralls a la ciutat abans de ser finalment capturats i retornats per Batman. Es va convertir en una estratègia simple per accedir a la enorme galeria de dolents canalla que el superheroi havia acumulat al llarg dels anys; en lloc d’haver d’arribar a un altre mètode torturós per reintroduir un vilà, els escriptors de còmics de Batman podrien recórrer a Arkham com un mitjà ràpid i eficient per tornar-los als carrers patrullats pel Caped Crusader.



Però cap al final de la dècada, Arkham Asylum va començar a adquirir un sentit més profund del lloc i el propòsit. El 1985 es va desenvolupar una història de fons adequada (de nou per Wein), però amb la de Frank Miller Torna el cavaller fosc el 1986, es va centrar un nou enfocament en allò que el convertia en alguna cosa més que una simple instal·lació per a criminals. En un futur proper distòpic, quan Batman s’ha retirat, l’asil passa a denominar-se Arkham Home For The Emotionally Troubled, i Miller l’utilitza per aprofundir en la psicologia del Joker, per demostrar fins a quin punt un bon suport pot acabar contribuint a la criminalitat està intentant disminuir. El doctor Wolper, el psicòleg superciliós de la instal·lació, creu que té un control de l'estat mental del pacient, encegant-se a les trampes del Joker i permetent al criminal aparèixer en un programa de tertúlia nocturna, on el príncep del crim del pallasso procedeix a l'assassinat de tots els públic, juntament amb el mateix Wolper. Es tracta d’una transformació de l’asil en un lloc d’apaciment de boca farinosa, el contrari del seu retrat normal, que va servir irònicament per ressaltar el sinistre potencial del lloc.

Publicitat

És un potencial que va aconseguir una de les seves representacions més sorprenents —i sens dubte encara millors— el 1989, a la de Morrison Una casa seriosa a la terra seriosa . Cridat per acabar amb un motí que s’està produint dins d’Arkham i que ha deixat ostatges a diversos membres del seu personal, Batman accepta reunir-se amb els interns que han demanat la seva presència, només perquè el Joker li doni un termini màxim per escapar o morir. . A mesura que Batman avança a través de l’asil, s’enfronta a nemes del passat (alguns han canviat radicalment) i aprèn la història fosca del fundador Amadeus Arkham. Ple d’un simbolisme ric i d’un to eteri més abstracte que les històries de Batman del món real que s’havien desenvolupat en part gràcies a la reinventació de Miller, Morrison va trobar una manera de connectar els turmentats psiquis dels vilans de Batman amb el propi heroi, trobant espiritual i psicològic. enllaços que van situar Batman en un continu de patologia al costat dels delinqüents amb qui va lluitar. I l’escriptor ho va fer dins de les parets d’Arkham Asylum, convertint la instal·lació, amb el seu passat tràgic i violent, en potent com a element de Batman tradició com qualsevol pare que fos assassinat fora d’un teatre.

Arkham va créixer d’estatura arran de la novel·la gràfica de Morrison, que apareix sovint en històries que posaven de relleu la seva atmosfera estranya i opressiva, fent-la servir com a iconografia contrapuntística al suposat heroisme de Batman. Batman: La sèrie animada va lliurar una de les exploracions psicològiques més entretingudes d’aquest contrast a l’episodi Trial de 1994, en què Batman és capturat per ser jutjat a Arkham, els seus antagonistes del jurat. L’advocada Janet Van Dorn té la tasca de defensar-lo contra l’acusació que ell, essencialment, va crear a cadascun dels vilans que va portar a la justícia. Tot i que en última instància té èxit en argumentar que l’invers és realment més cert —que aquests assassins i psicòpates van crear Batman, no al revés—, la història permet que Arkham serveixi de mirall de justícia deformat, on fins i tot els criminals maníacs donen van disparar contra el seu capturador, sempre que estigués a les parets d’Arkham.



N’hi ha molts més. De Dan Slott Arkham Asylum: Living Hell (2014) va convertir la institució en l’encarnació literal del seu títol, prescindint de Batman per examinar les perspectives dels que viuen i treballen a Arkham. El joc del 2009 Batman: Arkham Asylum va donar una altra volta a la narrativa del viatge al cor de la foscor, convertint una lluita contra els esforços del Joker per crear un exèrcit de secuaces superpotents en una al·lucinant exploració del passat traumàtic de Bruce Wayne i els estranys vincles afectius de Batman amb el molta gent que té la tasca de capturar. Gran part del poder d’aquestes històries resideix en la materialitat concreta del propi Arkham, que enriqueix cada personatge no només a través de l’atmosfera de la amenaça i del temor, sinó també de la manera de treure els extrems emocionals dels seus membres.